Guia da Semana

Pimentas

O condimento não é exclusivo do país do sombrero. Os brasileiros também gostam de consumi-la - só aqui há mais de 150 tipos diferentes.

Foto: Getty Images


Algumas pessoas têm paixão absoluta pela ardência das pimentas e apostam no sabor delas para dar um toque especial nas receitas. Já outras não gostam de sentir nem o cheiro. Gosto é gosto e não se discute. Eu, como chef de culinária mexicana, aprendi a valorizar seu aroma e seu sabor. E você? Vamos conhecer um pouco mais sobre esse condimento.

As pimentas são encontradas em diversos formatos. Entre cores e sabores, só aqui no Brasil, existem mais de 150 variedades. As mais consumidas incluem a dedo-de-moça, a cumari verdadeira e do Pará, a pimenta-de-cheiro, a pimenta-de-mesa, a malagueta, a pimenta-de-bode, a cambuci e a pimenta doce ou verde.
 
Outra espécie que se destaca é a jalapeño, muito consumida nos Estados Unidos. Ela é considerada uma das melhores para o preparo de molhos, devido à sua grande produção de polpa. A pimenta serrano, originária do México, tem um sabor muito picante e a cayenne, consumida em pó ou desidratada, é consumida na África, Índia, México e Estados Unidos.

As pimentas vermelhas são mais nutritivas que as verdes e podem ter maior valor nutricional que os pimentões. São boas fontes de antioxidantes, especialmente por conterem vitamina A (que combate os radicais livres e ajuda na formação dos ossos e da pele) e C (que fortalece o sistema imunológico, também combate os radicais livres e aumenta a absorção do ferro pelo intestino). E ajudam no metabolismo graças às vitaminas B1 (com atuação no metabolismo energético dos açúcares) e B2 (boa para o metabolismo de enzimas e a proteção do sistema nervoso).

O grau de ardência das pimentas está relacionado ao teor de capsaicina - um composto químico responsável pelo ardor. Em 1912, o químico Wilbur Scoville desenvolveu um método para medir o "grau de calor" da pimenta. No teste original, ele misturou a pimenta pura com uma solução de água e açúcar e mediu o grau de calor de cada espécie conforme a quantidade de água e açúcar que era necessária para diluir uma pimenta. O teste Scoville era um exame comparativo de sabor, considerado subjetivo para os padrões atuais. Um método mais sofisticado é usado hoje, mas, em homenagem a Wilbur Scoville, a unidade de medida é ainda chamada de Scoville.

Ela pode ser consumida crua em saladas, em refogados, recheadas ou em recheios e molhos e fica muito interessante quando misturada a doces ou ao chocolate. Além disso tudo, ainda dizem por aí que é afrodisíaca e que afasta mau olhado!

Leia as colunas anteriores de Meire Caprio:

Drinques mexicanos

Para comer com as mãos

Viva o sabor do México

Quem é a colunista:Uma frase, meu lema: "Trabalhar no que se ama é se divertir".

O que faz: Chefio e crio os pratos mexicanos do Peppers Bar.

Pecado gastronômico: Comer taco, sempre exagero!

Melhor lugar do mundo: Minha cozinha, é ali que expresso minha criatividade.

O que está ouvindo no carro, iPod, mp3: Ouço MOBY, Björk, Massive Atack, muito inspirador.

Fale com ela: meirecaprio@gmail.com


Atualizado em 7 Ago 2012.

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